El impuesto sobre las bebidas azucaradas

El sedentarismo y  la alimentación inadecuada son causa de obesidad, diabetes,  enfermedades metabólicas,  cardiovasculares,  músculo-esqueléticas,  inmunológicas  y mentales  así  como de otros  problemas  sanitarios,  tanto  en   países  desarrollados  como,  incluso,  en  los  menos avanzados.

En España, y en Asturias, el sedentarismo y la obesidad se han convertido también en unos de los problemas graves de salud pública y afectan en gran medida a la población más joven. Los asturianos  estamos  entre  los  líderes  europeos  en  esa  problemática.  Según  los  estudios disponibles, por ejemplo, en Avilés, el 35% de los niños y el 65% de las niñas de 14 años son sedentarios, con las consecuencias para la salud que eso supone y bastantes de ellos, obesos.

Las  autoridades  sanitarias,  además  de  proporcionarnos  atención  médica  cuando estamos enfermos, véase el nuevo HUCA, deben poner el énfasis, sobre todo,  en que vivamos sanos el mayor tiempo posible,  sin  necesitar asistencia.

En palabras de Valentín Pérez, promotor del magnífico proyecto de salud comunitaria de La Fresneda (Siero), los poderes públicos deben intentar provocar una “epidemia de salud”. Para ello son imprescindibles medidas preventivas para conseguir unos hábitos de vida más saludables que pasan siempre por una actividad física intensa de los ciudadanos y una alimentación adecuada que evite los productos con exceso de azúcar o grasas.

Con  este  fin  la  Organización  Mundial  de  la  Salud  ha  aplaudido,  entre  otras  cosas,  la implantación,  en  todo  el  mundo  de  impuestos  a  las  bebidas  azucaradas.  Las  poderosas multinacionales de este sector, con sus costosas campañas de publicidad, han extendido mucho el consumo de este tipo de bebidas, incluso en los países pobres. Con ello han engrosado sus beneficios  ¿no os suena lo de la multinacional de Colloto? pero  están  fomentando  una  alimentación  menos  saludable  y  los  consiguientes problemas que se generan.

Algunos países como Francia o México,  preocupados por la salud de sus ciudadanos, están trabajando  ya,  desde  hace  años,  en  la  implantación  de  estos  impuestos,  pese  a  las  fuertes presiones que reciben por parte de las empresas del sector y del gobierno de Estados Unidos. En España, el gobierno  de Cataluña se planteó en 2012 la creación de un impuesto catalán a las bebidas refrescantes azucaradas con el  que pretendía  recaudar 30 millones de euros al año,impuesto que luego aparcó, sin más explicaciones, según los medios de comunicación por las presiones de Coca-Cola y del Gobierno de EEUU a través de su embajador en España.

La situación actual de Asturias, con los problemas ya señalados de obesidad, diabetes y otras enfermedades  ligadas  al  sedentarismo  y  la  mala  alimentación;  y  con  las  dificultades  de sostenibilidad económica del sistema sanitario público, sobre todo si, a causa de lo anterior, aumentase el número de personas que demandan atención médica, hace necesario, en nuestra opinión,  y  sin  ninguna  duda,  la  implantación  de  un  tributo  regional  eficaz  a  las  bebidas azucaradas que reduzca su consumo.

La recaudación que se obtendría de este tributo en Asturias sería de entre 2 y 5 millones de euros al año, según aplicásemos el impuesto francés o el catalán, y podría destinarse a medidas como los proyectos de salud pública comunitaria,  programas de mejora de la alimentación de los escolares, el fomento de la actividad física  a todas las edades, la lactancia materna o la reducción de impuestos para las frutas y verduras.

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